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Hace pocas semanas se publicó en Science el descubrimiento en Arequipa de un asentamiento humano con 12.000 años de antigüedad a más de 4.000 metros de altitud. El sorprendente hallazgo ubicado la cuenca de Pucuncho obliga a replantearse el origen del poblamiento de América.

El consenso de una única migración por Behring que dio vida a la cultura Clovis se tambalea. Es impensable que los pobladores de Pucuncho sean descendientes de los Clovis. Aún no se han encontrado huesos para analizar, sino sólo herramientas de piedra y cerámica (aunque éstas daten de periodos más recientes).

¿Si los Pucuncho no proceden de los Clovis, de dónde vienen?

Es probable que una ola migratoria similar a la de Behring haya llegado a la costa peruana o chilena por mar desde la Polinesia hace 15.000 años. Hemos subestimado a los antiguos humanos descartando que pudiesen viajar por barcos, pero lo cierto es que Filipinas e Indonesia fueron habitadas por mar mucho antes, quizás hace 30.000 años.

Aunque el artículo se limita a dar cuenta de los hallazgos, tímidamente se desliza la idea de que quedan muchos asentamientos aún por descubrir en las alturas de los Andes de antigüedades remotas.

Herramientas de piedras halladas en  Cuncaicha y Pucuncho. Imagen para Science cortesía del equipo de arqueólogos: Kurt Rademaker, Gregory Hodgins, Katherine Moore, Sonia Zarrillo, Christopher Miller, Gordon R. M. Bromley, Peter Leach, David A. Reid, Willy Yépez Álvarez y  Daniel H. Sandweiss

Herramientas de piedras halladas en Cuncaicha y Pucuncho. Imagen publicada en Science por el equipo de arqueólogos: Kurt Rademaker, Gregory Hodgins, Katherine Moore, Sonia Zarrillo, Christopher Miller, Gordon R. M. Bromley, Peter Leach, David A. Reid, Willy Yépez Álvarez y Daniel H. Sandweiss

¿Por qué vivir a 4.500 metros sobre el nivel del mar?

Pucuncho me recuerda a los Uros. ¿Por qué los Uros elegirían vivir en un lugar tan inhóspito como unas islas artificiales en el Titicaca a casi 4.000 metros de altura? Probablemente no tuvieron otra opción. La meseta del Collao fue habitada por una civilización avanzada hace más de 3.000 años, y luego de colapsar la región fue habitada por aymaras e incas que mantuvieron aislados a los uros en sus islas flotantes.

De modo similar, los Pucuncho quizás hayan sido obligados a migrar a zonas altas por pobladores de zonas más bajas de mayor poder que tenían bajo su control el valle del río Ocaña por un lado, y Majes por otro, “acorralándolos” cerca al nevado Coropuna. Lo curioso es que los Pucuncho -como los uros- vivieron en su aislamiento por milenios. Las 35 muestras analizadas por el equipo de arquéologos muestran una antigüedad que oscila entre los 4.000 y 12.000 años, certificando un poblamiento continuo.

¿Y ahora qué?

No sabemos quién ganará la guerra por descubrir el origen del hombre americano: la arqueología o la genética. Lo que está claro que la comunidad científica debe redibujar el mapa del poblamiento americano y proponer varias olas migratorias incluyendo la vía marítima. Recomiendo leer mi anterior post sobre una simulación estadística de las posibles olas migratorias.

En el año 2012 migraron 2,3 millones de personas a Jordania huyendo de la guerra  civil en Siria.  Algunos migrarán en el futuro hacia otros destinos, otros volverán a Siria cuando las cosas mejoren y probablemente un grupo grande se instale definitivamente en su nuevo país por muchas generaciones.

Las migraciones cambian constantemente la historia de las naciones. Algunas son ocasionadas por guerras como la de Siria, otras por pobreza y otras por desastres naturales como terremotos, volcanes o huracanes. Todas tienen como objetivo común mejorar el bienestar del individuo que migra, y así ha ocurrido desde principios de la humanidad.

Se estima que el 3,3% de la población mundial es migrante (232 millones de personas). Cada año migran entre 15 y 30 millones de personas en todo el mundo.

 

¿Y si el 3,3% de la población mundial fuese migrante desde el principio de los tiempos?

Hagamos un experimento. Supongamos que el 3,3% de la población migrante sea una constante en la humanidad sin importar el año que miremos (2012, 1492,  -2000 ó -15.000).

Si hace 15.000 años la población mundial fuese de 2 millones de individuos, 66.000 de ellos serían migrantes.

Ahora supongamos que esos 66.000 individuos migraron en un lapso de 50 años. Eso equivaldría a 1320 migrantes por año (o el 0,7% de la población mundial).

 

Ahora apliquemos un modelo para imitar el poblamiento de América.

Se sabe por los restos encontrados que el poblamiento de América ocurrió alrededor del año -15000. La teoría más aceptada hasta ahora es que el estrecho de Behring al congelarse sirvió de puente para que las migraciones pudieran llevarse a cabo por tierra. Sin embargo, los descubrimientos de presencia humana en Brasil, Chile, México y Estados Unidos alrededor de la misma época hacen intuir que los primeros americanos llegaron por distintos puntos del continente, no sólo desde Behring.

 

Juguemos a los dados

  • Cada año migra el 0,7% de la población.
  • En el año -15000 ya hay regiones densamente pobladas como China, Indochina, Medio Oriente o Egipto. Son en total 2 millones de personas repartidas por África, Asia y en menor medida Europa.
  • Digamos que una migración promedio se compone de 250 individuos.
  • En el año -15000 apenas habrán 5 migraciones.
  • Las migraciones más comunes son entre territorios cercanos, pero alguna vez ocurre una migración entre continentes. Para simular esto, a cada región pondremos un puntaje de “facilidad” de migración.
  • Las migraciones por mar serán mucho menos probables que las migraciones por tierra.
  • Cada año la población crece un X%, hasta llegar a los casi 350 millones de individuos en el año 1500.
  • Vamos a dividir el mundo en 50 “regiones” de similar extensión (parecidas a las de un tablero de RISK) que serán punto de partida y destino de las migraciones.
  • Podríamos usar muchas más variables pero para efectos de nuestra simulación, tenemos los datos que necesitamos.

 

¿Qué ocurre al simular estos datos en un ordenador?

Unas líneas de código de programación con muchas sentencias RANDOM dan como resultado que de las 160.000 olas migratorias simuladas por todo el mundo, al menos 1.600 (sólo el 1%) tuvieron como destino América entre los años -15000 a 1500.

A pesar de parecer un número muy pequeño, es un número mucho mayor que lo actualmente se estima. Algunas teorías osadas sólo cifran en 4 las grandes olas migratorias hacia América.

La simulación revela que todas las regiones fueron contactadas por todas las regiones cercanas posibles. La región occidental de América fue poblada desde la Polinesia, China, Rusia, Indochina y Oceanía, mientras que la región oriental fue poblada desde Escandinavia, Europa, y distintos puntos de África.

Las regiones que recibieron mayores migraciones son las que en el año 1500 tenían una mayor población: México, Centroamérica, Perú y Brasil. Alaska recibió 44 migraciones, pero muy por debajo de Brasil con 142.

La población de América es de sólo 39 millones de personas en el año 1500 comparadas a las 317 del resto del mundo.

América recibió en total 300.000 individuos en esas 1600 olas migratorias. Es ridículo pensar que un grupo migrante de 20 personas en Behring en el año -15000 haya podido convertirse en 39 millones en 16.500 años.

El flujo migratorio a América ha sido reducido pero constante. En el milenio del -15000 al -14000 sólo tuvieron lugar 14 migraciones de 1500 individuos. A medida que la población mundial crecía, las migraciones a América también, llegando a ser 119 migraciones de 26.000 individuos en milenio del -3000 al -2000.

 

Simulacion migración

Nuestro simulador por puro azar sitúa la primera migración hacia América en el año -14725 procedente de Filipinas y con destino Perú.

 

 

Consideraciones finales

Esto es simplemente una simulación. Es imposible saber con exactitud con los medios actuales el flujo migratorio por el mundo. El análisis de ADN nos puede ayudar a encontrar pistas de lo que realmente ocurrió. Simplemente propongo que  estudiando las olas migratorias actuales y suponiendo que el comportamiento humano fue similar en la antigüedad podemos inferir simulaciones como las que realicé para hacernos una idea de cómo se movió la humanidad por el mundo.

 

De interés:
Los últimos estudios genéticos sugieren múltiples migraciones:

http://paleorama.wordpress.com/2013/04/22/el-primer-poblamiento-de-america-fue-con-entradas-multiples-rapidas-y-con-largos-aislamientos/#more-34736

No cabe duda de que los antiguos polinesios llegaron a América. Al navegar de isla en isla en algún momento debieron llegar al límite del mar en el este, pero ¿llegaron a establecerse en alguna ciudad costera? Lo que conocemos como la cultura Huarco en el valle de Cañete reúne algunas pistas de lo que podría ser una colonia extranjera del antiguo Perú.

A pesar de haber sido ampliamente estudiados desde 1870 por George Squier, Middendorf (1894),  Larraburre y Unanue (1935), Alfred Kroeber (1925-26), Menzel (1971), Rostworowski (1978-80) y Joyce Marcus (1987), los Huarco siguen siendo un enigma. No sabemos qué idioma hablaban, de dónde provenían, ni por qué vivían tan aislados. La fortaleza de Huarco, su construcción más emblemática ubicada en Cerro Azul, es descrita por Cieza de León como una de las edificaciones más impresionantes del antiguo Perú, y pudo ser el puerto más importante de su época durante el  reinado Huarco entre el 1100 DC y el 1470 DC.

Curiosamente, luego de la derrota y conquista de los Huarco por los incas, la navegación polinesia cesó por completo, entrando toda la región en una especie de Edad Media sin contacto entre sus islas (léase sobre la cultura Lapita).

Los edificios de Cerro Azul no se parecen a otras ruinas costeras. Es llamativo el uso de postes de madera y la gran altura de sus muros, uno de los cuales es de piedra y no de adobe (aunque es probable que éste sea inca).

Pero lo más llamativo son algunos restos documentados por Alfred Kroeber entre 1925 y 1926. Uno de ellos es un fragmento de madera esculpida con una decoración exquisita, otro, una balanza antigua y varios cestos y cerámicas con motivos abstractos de figuras geométricas, y una curiosa estatuilla de rasgos asiáticos, parecida a otras cerámicas Nazca.

Algunos objetos documetados por Alfred Kroeber entre 1925 y 1926 en el valle de Cañete.

Algunos objetos documetados por Alfred Kroeber entre 1925 y 1926 en el valle de Cañete.

Los Huarco fueron de los pocos que se atrevieron a enfrentarse a los incas, ¿quizás confiaban en que podían contar con ayuda de gente de las islas polinesias? Lo que sí sabemos es que resistieron alrededor de cuatro años, y fueron casi aniquilados.

Suponemos también por la crónica de Pedro Sarmiento de Gamboa, que Tupac Yupanqui, el mismo inca que conquistó a los Huarco, partió en una expedición rumbo a la polinesia en la búsqueda de Aua Chumbi y Nina Chumbi. ¿Sería el puerto de Cerro Azul desde donde partió basándose en los relatos de sus pobladores? O yendo más allá, ¿sería la expedición sólo un paso más en la conquista definitiva de los Huarco? Probablemente nos falten muchos años para descifrar estos enigmas, pero quizás gracias al análisis de ADN de restos de navegantes Huarco y polinesios podamos adelantarnos y desvelar el misterio.

Para saber más:
– Huarco, Arquitectura Ceremonial en Cerro Azul: Exhaustiva investigación de Miguel Guzmán Juárez que trata de interpretar la arquitectura desde lo cultural y religioso.
– Archaelogical Explorations in Peru Part IV Cañete Valley: Libro digitalizado en el Online Archive de California y que contiene el valiosísimo trabajo de Alfred Kroeber en Cañete.

Esta semana encontré hasta tres testamentos del Virrey Manuel Amat y Junyent en el Archivo Nacional de Catalunya. El primero de ellos escrito con su propia letra, y los otros dos copias notariales. Impresionante el número de bienes listados que incluye el famoso palacio de La Virreina en las Ramblas de Barcelona y la Casa Xica en el barrio de Gràcia, que hoy no existe, ubicada en la conocida plaza de la Virreina que debe su nombre a la Casa donde vivió la “Virreina” tiempo después de morir Amat.  No hay ninguna línea dedicada a su amiga Micaela Villegas (la Perricholi). Todo lo heredó su sobrino Antonio Amat y Rocabutí, quien lo acompañó durante su gobierno en Lima hasta 1776. En otro documento consultado dentro de la misma colección de la ANC se describe al heredero como un “héroe de la caridad cristiana, no hubo beneficiencia, ni hospital que no recibiera en abundancia de la generosidad de Amat”.

Ayer me zambullí en el Archivo General de Catalunya para buscar documentos sobre el Perú y encontré un ejemplar raro del “Estado Político del Reyno del Perú”. Es un documento de 100 páginas escrito a dos columnas con letra imprenta perfectamente conservado y atribuido a Victorino Montero en 1742.

Debo confesar que fue emocionante, y consultando la red descubrí que existe una copia en la Biblioteca Nacional en Lima pero que contiene 48 páginas y tiene un título distinto, así que ignoro si el contenido de ambos sea idéntico. El libro tuvo una repercusión importante en su tiempo, ya que contiene una crítica ácida sobre la corrupción en el virreinato del Perú, y está dirigido al Rey de España.

Otro ejemplar del libro circula a la venta alegremente por Internet

Otro ejemplar del libro circula a la venta alegremente por Internet

En la Lima de 1740 todo es corrupción:
“la distancia del monarca es el peligro del dominio”

Es notable el conocimiento del autor en materia de pagos, impuestos y saqueos cometidos por autoridades de la época. El virrey (nunca citado con nombres) es pintado como el director de orquesta de un Estado mafioso confabulado con sus ministros, el clero, los oidores y la burguesía limeña. Por aquel entonces se empiezan a suceder levantamientos por todo el Perú para  derrocar el sistema con poco éxito, pero el autor quiere advertir al Rey que si las cosas siguen por ese camino sus dominios de las Indias peligran.

Como ejemplo, menciona que el virrey tiene asignados 100 soldados como guardias a los que tiene asignados un sueldo de 50 pesos al mes, pero que realmente ocupa a 50, a 20 les paga la mitad, y a otros comerciantes ricos los tiene en nómina como guardias para ser inmunes ante la ley. Suena asombrosamente actual.

“El ser reino rico no prueba que su abundancia la traiga bien repartida su gobierno” (Estado Político del Reyno del Perú)

Una inspiración para la gente ilustrada de la época

El libro se encontraba en la colección de Joan Escofet i Palau (1720), un ingeniero catalán que llegó a convertirse en general. Realizó varios viajes a América para la construcción de obras de ingeniería y edificios. La colección que consulté contiene documentos maravillosos como su cuaderno escolar escrito en latín, un cuaderno con ejercicios de algebra y muchos planos e ilsutraciones de sus obras arquitectónicas. Además contiene libros de temas diversos como la agricultura, la astronomía y un manuscrito con la descripción de un terremoto ocurrido en Cádiz y comparado con el famoso terremoto del Callao del que ya me ocuparé en otro post.

El ejemplar consultado de “Estado Político del Reyno del Perú” estuvo oculto al mundo hasta diciembre de 2012, cuando la familia Bach donó su colección al Archivo de Catalunya. Y se subtitula: “Con algunos arbitrios para su mayor aumento y mejor gobierno, que dirige a SM católica, que Dios guarde, un leal y celoso vasallo”. Algo distinto del ejemplar conocido subtitulado “Gobierno sin ley, ministros relajados, tesoros con povreza, fertilidad sin cultivo, saviduria desestimada, milicia sin honor, ciudades sin amor patricio, la justicia sin templo, hurtos por comercios, integridad tenida por locura, Rey mayor de ricos dominios, pobre de tesoros”.

Para saber más recomiendo el artículo de Roberto Katayama.

¿Realmente es posible que Túpac Yupanqui haya realizado un viaje a la Polinesia alrededor de 1450 llevando consigo 20.000 hombres? ¿O la historia puede ser una deformación de los viajes del navegante chino Zheng He traída al Perú Antiguo por mercaderes de la Polinesia?

Aunque parezca una historia demasiado osada, las coincidencias invitan a pensar e investigar más.

Zheng He fue un explorador marino chino, especialmente famoso por sus siete expediciones navales realizadas entre 1405 y 1433.  Llegó a hacer contactos con  el Sudeste asiático, Indonesia, Ceilán, Filipinas, la India, el Golfo Pérsico, la Península Arábiga y el este de África hasta el canal de Mozambique. Hay incluso investigadores que contemplan la posibilidad de que Zheng He hubiera logrado contactos con Europa. Pero eso es otra historia. ¿Cómo pudieron llegar noticias de Zheng He al Perú Antiguo?

Pedro Sarmiento de Gamboa recoge en una crónica que “andando Topa Inga Yupanqui conquistando la costa de Manta y la isla de la Puná y Túmbez, aportaron allí unos mercaderes que habían venido por la mar de hacia el poniente en balsas, navegando a la vela. De los cuales se informó de la tierra de donde venían, que eran unas islas, llamadas una Auachumbi y otra Niñachumbi, adonde había mucha gente y oro. Y como Topa Inga era de ánimos y pensamientos altos y no se contentaba con lo que en tierra había conquistado, determinó tentar la feliz ventura que le ayudaba por la mar… y… se determinó ir allá. Y para esto hizo una numerosísima cantidad de balsas, en que embarcó más de veinte mil soldados escogidos… Navegó Topa Inga y fue y descubrió las islas Auachumbi y Niñachumbi, y volvió de allá, de donde trajo gente negra y mucho oro y una silla de latón y un pellejo y quijadas de caballo…”.
Diseccionando el relato nos encontramos dos historias: la primera –y probable- narra el encuentro del inca con mercadores venidos de oriente, y la segunda –y menos probable- narra la historia del inca que parte con 20.000 soldados rumbo a las islas de los mercaderes.

Ahora volvamos a leer el relato con unos ligeros retoques:

Y como Zheng He era de ánimos y pensamientos altos y no se contentaba con lo que en tierra había conquistado, determinó tentar la feliz ventura que le ayudaba por la mar… y… se determinó ir allá. Y para esto hizo una numerosísima cantidad de balsas, en que embarcó más de veinte mil soldados escogidos… Navegó Zheng He y fue y descubrió las islas Auachumbi y Niñachumbi, y volvió de allá, de donde trajo gente negra y mucho oro y una silla de latón y un pellejo y quijadas de caballo…”.

LAS COINCIDENCIAS

LOS 20.000 HOMBRES
Zheng He reunió en su primera expedición una flota de más de 300 barcos y un total de 28.000 navegantes. Incluso Jose Antonio del Busto cree que de haber sido Tupac Yupanqui el navegante, reunir una flota así hubiese sido imposible.

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EL PELLEJO Y QUIJADAS DE CABALLO
Durante uno de los viajes de Zheng He,  el rey de Bengala decidió regalar una jirafa al rey chino, que había conseguido de Somalia en África y que tenía como mascota. Al llegar a China, los chinos creyeron que se trataba de un qilin (caballo mitológico celestial).

LA GENTE NEGRA Y EL ORO
Aunque los viajes de Zheng He no estaban destinados a capturar tesoros, se sabe que en uno de sus viajes a Java, logró conseguir 20.000 monedas de oro que exigió al rey de la isla. Tampoco hay constancia de que haya llevado gente negra consigo a la China, pero sí que se sabe que solía recoger traductores de varios países para incorporarlos a sus travesías futuras.

AUA CHUMBI Y NINA CHUMBI
Podrían ser cualquier isla visitada por Zheng He y podrían ser el lazo con el Perú Antiguo. Se sabe que la Polinesia era una zona marítima bastante activa en tiempos de Zheng He y Tupac Yupanqui y no sería del todo descabellado pensar que aquellos antiguos navegantes trajesen historias fabulosas de las exploraciones de Zheng He a los puertos donde comerciaban.

A diferencia de la cultura judía, cristiana y musulmana, en el Perú Antiguo no hubo la noción de un dios creador. La tierra, los animales y las plantas existieron desde un tiempo infinito. La suprema divinidad del mundo andino, Wiracocha, es descrito a los cronistas españoles como a un antiguo gobernante civilizador que cimentó las primeras ciudades. Si bien los antiguos peruanos adoraban al sol, la luna, al jaguar, la serpiente y otros animales como dioses, Illa Tici Wiracocha (nombre bastante largo para un dios creador) fue reconocido por muchas culturas andinas como el héroe civilizador. Se suele pensar que es el hombre de los dos báculos representado en la Puerta del Sol en Tiahuanaco, o en la Estela Raimondi de Chavín.

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Podríamos decir que Wiracocha representa el principio de la historia del mundo andino. Un punto de inflexión a partir del cual empiezan a enseñarse a las futuras generaciones todo tipo de conocimientos como la agricultura, los tejidos, las primeras construcciones en piedra, los canales. Deberíamos ubicar a Wiracocha en el origen de la civilización peruana, y en la actualidad ese origen apunta a Caral y las ciudades del Norte Chico con una antigüedad de 2.500 años A.C.

Lo extraordinario de Caral, es que se han encontrado quipus, utilizados hasta tiempos de los incas. Posiblemente sea la cuna del idioma quechua (aunque esto tardaremos en saberlo). Fernando Montesinos dice de Wiracocha que “habiendo vivido muchos años después del Diluvio, reinó más de sesenta, y murió de ciento y más años comunes, y dejó por heredero y sucesor a Manco Capac”.  ¿Manco Capac? ¿El primer inca? ¡Sí! Manco Capac no pudo reinar alrededor del año 1200 D.C. como se enseña en las escuelas peruanas, Manco Capac fue también un gobernante casi mitológico, que pudo perfectamente gobernar cientos de años atrás de lo que comunmente se cree.

Una de las ciudades de Norte Chico creció más que las otras y quizás se consolidó como la ciudad vencedora tras la caída de Caral: Sechín. En Sechín las construcciones de piedra toman más importancia con relieves que representan figuras humanas ornamentadas con ropas de animales. Alrededor del año 1.500 A.C. y 1.200 A.C. un diluvio (tsunami) barrió de la costa una de las ciudades satélites de Sechín (Las Aldas) y probablemente provocó también la caída de la ciudad. Se pueden ver los rastros del tsunami en un post anterior.

Seguramente los que abandonaron Sechín se adentraron en la selva para crear una nueva ciudad: Chavín de Huántar. En Chavín se perfeccionaron conocimientos como la cerámica, metalurgia, textilería, técnicas de regadío que ya no evolucionaron mucho más en los siglos siguientes. Podríamos ubicar aquí al héroe civilizados Wiracocha. Tampoco sabemos si en Chavín se hablaba quechua, pero resulta curioso que el llamado “quechua antiguo” provenga de Ancash, cuna de la cultura Chavín.

Lo sorprendente de Chavín, es que desarrollaron un tipo de escritura jeroglífica de la que casi no tenemos muestras. Tan sólo el Obelisco Tello presenta un patrón que puede considerarse contener un mensaje.  Hacen falta muchos años de descubrimientos jeroglíficos para poder intentar descrifrar los mensajes. Por cierto, ayudaría mucho documentar objetos precoloniales en poder de particulares. Puede que ya tengamos todas las piezas del puzzle.

Más sorprendente aún, es que Chavín fue el “Cuzco” de su tiempo. Un centro ceremonial que gobernó desde Cajamarca hasta Puno. El primer imperio del mundo antiguo andino. Puede que el cronista Fernando Montesinos haya incluido en su lista de más de 100 incas, a incas de Chavín. La relación completa de gobernantes quechuas en un lapso de tiempo de 2.000 años, podría pasar luego por la cultura Wari (el siguiente imperior transandino)  para finalizar el imperio incaico.

¿Podría ser este gobernante Wari uno de los incas descritos por Montesinos?

¿Podría ser este gobernante Wari uno de los incas descritos por Montesinos?

Poco a poco se van sucediendo descubrimientos que apuntan a un único hilo conductor de las historia andina: la dinastía gobernante puede que haya cambiado el Cuzco muchas veces de lugar, y que los incas que conocemos no sean doce o catorce, sino más de 100 quizás remontándonos hasta Caral.

Hace algunos meses fue noticia mundial cuando en una entrevista con un periodista de EL PAIS reveló que había descubierto que el verdadero nombre de Machu Picchu era Patallaqta. Intrigado por la noticia y tras conocer más sobre la vida de María del Carmen Martín Rubio, la contacté para conocernos y hablar sobre la historia del Perú Antiguo y tuve el privilegio de tomarme un café con ella en un bar en el corazón del barrio gótico de Barcelona.

Su gran legado: El redescubrimiento de la Crónica Suma y Narración de los Incas de Juan de Betanzos

Conocíamos sólo 18 capítulos de la crónica. La obra se perdió y sólo se conservaba una copia fragmentaria del manuscrito que se encuentra en la biblioteca del monasterio de El Escorial. Martín Rubio descubrió la existencia de un documento que daba constancia de la venta de 100 libros antiguos a mediados del S. XX.  a la fundación Bartolomé March de Palma de Mallorca y fue tras la pista pidiendo permiso para revisar dichos documentos. Su sorpresa fue inmensa: descubrió en perfecto estado los 82 capítulos de la crónica de Betanzos. Pidió al director de la biblioteca un microfilm para poder estudiar la crónica en detalle, a lo que el director le respondió que le harían fotocopias completas del libro. Las fotocopias no resultaron ser exactas, el volumen del libro era mayor que el área de captura de las copias y ante la insistencia de Martín Rubio por obtener material fidedigno, el director -que aún ignoraba la importancia de la crónica- decidió dejarle el libro completo en préstamo para su estudio en Madrid.  Tras varios meses, publicó la primera edición de Suma y Narración completa, lo cual fue un acontecimiento mundial. La noticia del hallazgo en EL PAIS se puede consultar aquí.

- ¿Habrán más crónicas del Perú perdidas en alguna biblioteca del mundo? – le pregunté

- Cada vez que un virrey pedía un documento, se hacían tres copias. Una se quedaba allí (en Lima), otra se enviaba al rey y la tercera al Archivo de Indias. En el caso de Betanzos, el único ejemplar que quedó  por lo que fuera es el ejemplar de la Orden de los Agustinos, posiblemente un regalo del virrey Vaca de Castro.  También descubrí la crónica de Bartolomé Alvarez en manos de un coleccionista privado de Madrid.

- ¿Descubriste otro manuscrito antiguo?

Sí. Aquel coleccionista no sabía la joya que tenía. También lo tuve en casa casi un año para su estudio.

Su otro gran descubrimiento: la única tumba conocida de un inca

En el año 2007 Martín Rubio y su equipo nos dio otro gran regalo que sería una noticia mundial: el hallazgo de la tumba de Paullo Inca, uno de los incas del Vilcabamba. En el testamento del nieto de Paullo Inca, Carlos Melchor Inca, se menciona que en la iglesia de San Cristóbal del Cuzco estaban enterrados sus abuelos y su madre. En la tumba habían varios esqueletos de mujeres, niños y hasta perros, algo inédito salvo para los grandes enterramientos incas.

María del Carmen me confiesa que lo que ahora le quita el sueño es la posibilidad de explorar una segunda tumba, la de Tupac Amaru I, en otra cripta del convento de Santo Domingo. Dice que tiene preparada la expedición y contaba con los permisos para la excavación, pero que lamentablemente desde Perú se ha detenido todo.

Conversamos dos largas horas de muchos más temas, el origen de los incas, la misteriosa crónica de Fernando Montesinos, los chachapoyas, las culturas de las costa, y Francisco Pizarro, sobre quien actualmente prepara un libro donde  contará muchos secretos que aún no se conocen sobre su vida. Me confundió con un investigador, le dije que sólo soy un bloguero entusiasta de la historia antigua de mi país. Espero no haberla decepcionado. Yo por mi parte quedé enamorado de sus historias y espero que nos siga dando alegrías. “No te preocupes Maricarmen”, le dije, “lo del permiso para la tumba de Tupac Amaru seguro se desencalla pronto y será una nueva aventura maravillosa para contarnos”.

Acabo de leer con interés que María del Carmen Martín Rubio, una historiadora española, propone Patallacta como el verdadero nombre de Machu Picchu. Martín Rubio ha escrito un exquisito prólogo en la edición de la crónica de Juan de Betanzos que tengo, y como experta en el cronista  dice haber dado con la clave para descifrar el misterio del nombre de Machu Picchu en el capítulo XXXII de su “Suma y Narración de los Incas”:

Siendo ya muerto (Pachacutec) fue llevado a un pueblo que se llama Patallaqta en el que había hecho edificar unas casas donde su cuerpo fuese seputado… su cuerpo el día de hoy está en Patallacta, parece que era en vida un hombre de buena altura del cual se dice que murió a la edad de 120 años

Machu Picchu es un lugar majestuoso y digno de haber albergado al más grande de los incas. Incluso el vocablo PATA LLACTA se traduce como “el pueblo de arriba” o el “pueblo del andén”. Sin embargo no hay nada concluyente. Existen unas ruinas llamadas LLacta Pacta que fueron localizadas por Hiram Bingham en un caserío de no más de 100 casas. A diferencia de Machu Picchu, Llactapata nunca dejó de estar poblada por lo que el lugar podría conservar su nombre original desde tiempos de los incas. El lugar parece una inmensa mansión, una casa de campo digna de un gobernante inca y podría tratarse del Patallacta que describe Betanzos como lugar de descanso final de Pachacutec.

¿La Patallacta de Betanzos es la actual LlactaPata?

Entonces, ¿Machu Picchu se llamó siempre Machu Picchu?

Al llegar Hiram Bingham a las ruinas, los campesinos de la zona se las presentraron con esos nombres: Huayna Picchu y Machu Picchu. Sin embargo “PICCHU” es en quechua “CIMA” y se usa en otros casos para nombres de montañas, y en ningún caso para nombrar pueblos o ciudades. Algunos investigadores asocian Vitcos, la legendaria fortaleza que custodiaba Vilcabamba, como Machu Picchu basándonse en parecido de los vocablos “Picchu” / “Vitcos” / “Pictos”. En cualquier caso, todas estas teorías son poco convicentes. ¿Podría existir acaso otro nombre probable que haya pasado desapercibido?

Machu Picchu podría ser Caxaroma

Al igual que Martín Rubio, cogí mis libros en busca de ciudades selváticas conquistadas por Pachacutec, y esto es lo que encontré:

Cuarenta leguas de la ciudad del Cuzco, informóse (Pachacutec) en el pueblo de Caxaroma de los naturales de ella qué gentes eran los que de allí adelante… y dijéronle que era una tierra que siempre llovía.. y que los pueblos de la gente que por aquella tierra habían tenían casas largas donde cabían mil o dos mil hombres y que vivían todos allí dentro, y que era gente que andaba desnuda por ser tierra tan caliente.

- “Suma y Narración de los Incas” Betanzos,Capítulo XXVIII

Las tribus selváticas descritas al inca desde Caxaroma, que debió ser el límite entre la civilización y la selva virgen

A medidados de abril de 1538 partía la expedición y llegaba a un valle, probablemente a Viza como a 10 leguas del Cuzco donde permanecieron un mes y medio. Tomando el camino que se dice de Alelia (?) se internaron a las ásperas montañas del Cuzco. Nuetros aventureros penetraron hasta 30 leguas, con inmensas privaciones, por montañas espesas i soportando infinitas fatigas llegaron a Cajaroma, valles ardientes, donde descansaron i juntaron provisiones. Desde aquí enviaron adelante a algunos soldados a reconocer las inmensas rejiones que mas allá se destacaban, i volviendo después de algunos dias, dijeron éstos que era aún mas cerrada e intransitable la lejana tierra que abarcaron sus miradas

- Apuntes Históricos sobre don Francisco de Villagra, Domínguez Ríos (1907)

Dos relatos describen una misma ciudad: Cajaroma,y la sitúan a 40 leguas (Betanzos) y 30 leguas (Domínguez Ríos) adentrándose en dirección a la selva desde el Cuzco. La distancia real entre el Cuzco y Machu Picchu es de 28 leguas (114 kilómetros), se acerca mucho.  Además en ambos casos parece ser la ciudad más oriental antes de penetrar en la densa selva amazónica. Cajaroma sería una de las ciudades conquistadas por Pachacutec en su campaña hacia la Selva (el Antisuyo), quizás sus muros de piedra hayan reemplazado antiguas paredes de madera y cañas, y la disposición de sus casas sea originalmente de una avanzada tribu selvática. Si miramos bien, quizás hasta podamos ver dos “grandes casas” tan sólo separadas por un gran jardín, muy distinto al trazado de calles de la ciudad del Cuzco.

No sabremos el verdadero nombre de Machu Picchu hasta encontrar alguna nueva prueba concluyente, pero el camino pasará seguramente por descifrar fragmentos de crónicas o documentos antiguos que nos den nuevas pistas para dar con el nombre definitivo de la maravillosa ciudadela de Cajaroma.

Las Haldas -o las Aldas según se prefiera- es un impresionante complejo arqueológico ubicado en la provincia de Casma coetaneo de Caral y otros pueblos que florecieron en Norte Chico hace más de 4.000 años. A diferencia de otras ciudades antiguas, en las Haldas hay algo que no encaja: no hay una fuente de agua cercana que se supone es el ingrediente indispensable para el desarrollo de cualquier civilización. Se han realizado numerosos estudios de estas ruinas y aunque las dataciones no son concluyentes parece ser que la ciudad fue abandonada alrededor del 1300 AC. Aunque se han hayado vestigios más recienes (700 AC), no forman parte de la llamada época monumental de Las Haldas.

Las Haldas debió ser un gran centro administrativo en el valle de Casma, y los arqueólogos debaten aún si fue más importante o no que Sechín, ubicada a sólo 25 km.Curiosamente alrededor de esa época (1300 AC) Sechín también fue abandonado y luego fue reocupado por otras culturas con otras cerámicas. ¿Qué evento pudo alterar de forma tan dramática la historia de las dos culturas más importantes de la región en esa época? Y lo mas desconcertante: ¿puede una civilización desarrollarse sin una fuente de agua?

Plano del Complejo Arqueológico Las Haldas (Ilustración Kai Bischof)

Para los investigadores T.G. Pozorski y S.G. Pozorski las ciudades precerámicas como Las Haldas no necesitaron valles ni ríos para desarrollarse gracias a su dependencia al mar, pero lo que otros postulan como Robert Mck. Bird, es que  un mega tsunami fue la causa más probable de la desaparición de la ciudad y la alteración del curso del río que la sustentaba. Un vistazo a través de Google Earth de la zona nos revela que la geografía ha sido presumiblemente alterada por el agua, y el rastro de la arena parece ir en dirección tierra adentro y no hacia el mar como suelen dejar rastros los huaycos.

Aunque la identificación de tsunamis en la antigüedad sea una ciencia que apenas empieza, las Haldas parece reunir los signos evidentes de una gran catástrofe marítima: una ciudad arrasada y abandonada alrededor del 1300  AC , y el cauce de un río desviado, lo que debió dar la estocada definitiva a la caída de las Haldas. Es posible que el tsunami haya ingresado tierra adentro unos 20 km. y los depósitos arrastrados hayan creado una barrera natural para desviar el río Casma a su actual geografía, dejando una zona árida sin fuentes de agua de casi 60 km. de extensión.

Quién sabe si de ser cierta esta teoría los supervivientes del tsunami abandonaran Sechín y Las Haldas para asentarse en Chavín de Huántar, cuya fecha de población coincide con el posible tsunami que azotó la costa del Perú Antiguo…

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