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Category Archives: Amazonas

Navegar con Google Earth por el departamento de Amazonas es asomarse a un mundo perdido lleno de tierras de cultivo abandonadas. Se estima que la población de la cultura Chachapoyas alcanzó los 400.000 individuos, y que en poco tiempo tras la conquista inca y luego española, se redujo a 30.000 habitantes.

Él área cultivada del departamento de Amazonas es hoy en día de 175.000 hectáreas, sin embargo un vistazo por sus montañas revela que el área abandonada de cultivo es -siendo cautos- quizás 3 veces mayor. 500.000 hectáreas de cultivo pueden dar de alimentar a una población de 5 millones de individuos (estimando que 100 hectáreas produzcan comida para 1.000 personas). Difícil saber la población exacta de esta cultura, pero el descalabro demográfico tuvo que tener dimensiones apocalípticas.

De los cultivos abandonados, rescato estas curiosas imágenes que muestran miles de círculos dispuestos simétricamente. Probablemente sean cultivos de café o alguna planta similar.

Puntos cerca a Levanto

Puntos cerca a Levanto

Puntos misteriosos en montaña

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Una montaña repleta de cultivos simétricos. ¿Plantaciones recientes o del pasado?

 

puntos_misteriosos

Parece

Este curioso paisaje en lo alto de una montaña parece más un error de Google Earth que un cultivo de café.

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Poco se sabe de la historia antigua de la selva. La amazonía se ha tragado muchos vestigios que pudieron darnos pistas sobre cómo vivieron los antiguos habitantes de esta región. Sin embargo, a veces afloran noticias como la que leo en “El Comercio” que menciona que han sido descubiertas más de 10.000 pinturas rupestres en unas montañas en Utcubamba (Amazonas) que pueden llegar a tener 6.000 años de antigüedad!

En realidad, las pinturas ya fueron estudiadas en los años 80 y hasta hoy no se sabe su antigüedad exacta. No hay rastros de los pobladores que hicieron las pinturas. La única evidencia humana son las momias halladas en la región que pertenecen a la cultura Chachapoyas que existió desde el 700 D.C.

La datación puede ser bastante inexacta ya que se ha hecho basándonse en similitudes con otras pinturas rupestres como las que existen en Toquepala y Lauricocha. Sin embargo, existe un método más científico que sería bueno realizar: la datación por Carbono 14 con una herramienta llamada espectrómeto de acelerador de masas, la cual puede datar la antiguëdad de cosas como la pintura usada en el arte rupestre.

Las pinturas podrían convertirse en la evidencia de actividad humana más antigua de la amazonía, y reescribir (una vez más) la historia del Perú Antiguo.

Más información
http://www.sciencedaily.com/releases/2009/03/090316093629.htm (en inglés)
http://elcomercio.pe/noticia/259468/hallan-mas-pinturas-rupestres-amazonas (nota de “El Comercio”, leer el primer comentario)

La colonización del Brasil por parte de Portugal dio lugar a un éxodo masivo de indios que navegaron cuesta arriba el río Amazonas. La flota de canoas tuvo que ser impresionante (más de 1.500 según la crónica de Lope de Aguirre de 1559-1561).

En el camino, tuvieron que enfrentarse a otros indios que los superaban en número en lo que debió de ser la batalla naval más importante del Amazonas. Perdieron muchos hombres.

Se cuenta que el periplo duró más de 10 años, y de los doce mil indios que partieron en balsas y canoas con mujeres y niños, sólo llegaron finalmente 300 a la ciudad de Chachapoyas. Estos fueron los indios que con sus vivencias inspiraron a los españoles a explorar el río Amazonas en busca de ciudades ricas en oro.

“Bastara saber que llegados trescientos solos que del río escaparon a cabo de diez años, a la provincia de Motilones, tuvieron allí noticia de nuestros españoles que en la ciudad de Chachapoyas estaban poblados, y por favorecerse de su amparo vinieron”.

Diego de Aguilar y de Cordoba, Crónica “El Marañón” (1578-1596)

Grabado de 1875. Embarcaciones en Madeira (Brasil)

Grabado de 1875. Embarcaciones en Madeira (Brasil)

30 kilómetros al suroeste de Chachapoyas, y a sólo 12 km al oeste de Kuelap, encerrada en un nudo de cordilleras existe una pequeña laguna con numerosos restos arqueológicos que no están descritos en ningún mapa consultado.

Parece una ciudadela de gran extensión con andenes abandonados y numerosas casas circulares visibles desde las fotos satelitales. Me emociona la idea de ser el primero en escribir sobre estas ruinas, pero seguramente ya habrán sido estudiadas.

¿Se tratará de una de las ciudades perdidas del antiguo reino de Chachapoyas? ¿Algún lector sabe el nombre del lugar?

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Para ver los principales vestigios conocidos por de Chachapoyas:
http://www.casaviejaperu.com/

Después de darle muchas vueltas a la arquitectura de los Chachapoyas y su origen desconocido, pensé en buscar fuera del Perú algún tipo de arquitectura que se le pareciera. ¿Acaso los mayas construían en bloques de piedra idénticos sus murallas y casas circulares? ¿O quizás había de buscar más lejos y compararlos a mongoles o vikingos? Hoy por la mañana revisé un libro y me quedé sorprendido al encontrar la arquitectura chachapoyas en el lugar menos imaginado: Zimbabwe en el corazón de Africa.

Las ruinas de Zimbabwe (declaradas patrimonio de la humanidad) son idénticas a las ruinas la región de Chachapoyas. La entrada a la fortaleza de Zimbabwe es la misma que la entrada de fortaleza de Kuelap. Las murallas altas a veces curvas y construidas en bloques de piedra idénticos son los mismos. Pero lo más inquietante son las figuras zigzagueantes de la parte superior de las paredes: ¡son las mismas!

De forma similar como los romanos copiaron su arquitectura y columnas dóricas en las tierras conquistadas, los chachapoyas y los zimbabwes (sea quien sea quien haya sido primero) respetaron fielmente su estilo arquitectónico para dejar testimonio de su origen común, firmando sus construcciones con las enigmáticas figuras zigzagueantes de sus casas.

Me remito a las fotos:

Zimbabwe

Zimbabwe

Cerca a Leymebamba

Ruinas Chachapoyas cercanas a Leymebamba

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Zimbabwe entrada fortaleza

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Kuelap entrada.

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Zimbabwe: Casa circular de piedra en el interior de la fortaleza.

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Kuelap: Casa circular. En ambos casos el techo cónico es una reconstrucción.

Impresionantes ruinas de Kuelap 

Es muy poco lo que sabemos de los antiguos Chachapoyas. Sólo el Inca Garcilazo de la Vega (que nunca visitó la región), y Pedro Cieza de León, que probablemente estuvo en la ciudad de Chachapoyas, mencionan a este pueblo y lo describen como un “gran reino”. Según documentos del Virreynato español la provincia Inca de Chachapoyas tenía 30.000 pagadores de tributos (en comparación la provincia de Chincha tenía 10.000 en esa época).

Se sabe que no hablaban quechua y que su nombre (chachapoyas) es un vocablo inca. Seguramente desarrollaron un idioma propio que hoy no conocemos.

Hay pinturas rupestres que datan de miles de años, por lo que es probable que la región haya estado siempre poblada desde épocas remotas, y se haya relacionado con otras culturas de la red de ríos amazónicos. Según Kauffman Doig, debió alcanzar su florecimiento a partir del año 1000 después de cristo y se prolongó hasta la llegada de los españoles al Perú.

De todas las ruinas descubiertas, destaca Kuelap. Kuelap es una ciudadela ubicada en lo alto de una montaña que controla el río Utcubamba. Posee un estilo de arquitectura único, un estilo “amazónico” que parece no haber sido copiado de ninguna ciudad andina (lo más parecido es Chavín).

El Pajatén es aún más misterioso. No sólo su arquitectura es única, sino la iconografía usada en sus construcciones.

Pero lo que más llama la atención del mundo chachapoyano son sus sarcófagos. El mundo andino y costeño enterraba a sus muertos bajo tierra. Los chachapoyas lo hacían en lo más alto de las montañas y en sarcófagos de madera con forma humana (como los antiguos egipcios). Lo más parecido a los sarcófagos chachapoyanos son las inmensas esculturas de la Isla de Pascua. ¿Será Rapa Nui una isla conquistada por los antiguos chachapoyas hace siglos?

rapanuichachapoyas.jpg

Cieza de León los describe como “blancos”. Anota en su crónica: “…Así, vemos hoy día que las indias que han quedado deste linaje (de los chachapoyas) son en extremo hermosas, porque son blancas”.

Los Chachapoyas fueron conquistados por los incas pocos años antes de la llegada de los españoles, imponiendo sus costumbres en sus ciudades anexadas al Imperio, pero hubo una facción que desobedeció el mandato del Inca y fundó sus propias ciudades en la Selva:

Cieza de León:
“Y tiénese por cierto que por esta parte (Chachapoyas) tierra adentro están poblados los descendientes del famoso capitán Ancoallo (vencido por los Incas), el cual se fue con los chancas que le quisieron seguir. Y la fama cuenta grandes cosas de una laguna donde dicen que están los pueblos destos.”

¿Será una reseña de la Laguna de los Cóndores y de la zona cercana a Kuelap? En junio de 1997 se produjo allí un hallazgo de momias y objetos chachapoyas, chimúes (¿los chancas exiliados de Cieza de León?) e incas, que fueron expuestos en la Municipalidad de Leymebamba.¿Habrán huido de los incas, los Chimú y los Chachapoyas juntos adentrándose hacia la Selva?

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Apenas empezamos a resolver el rompecabezas del Reino Perdido de los Chachapoyas.